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美图向社交应用转型,可惜来得太晚了,社交赛道“狼多肉少”

社交类产品向来就有迷人的吸引力,除腾讯外,百度、阿里、新浪、网易、小米等巨头都曾在社交领域有过探索,一方面,社交产品能带来庞大的用户群,另一方面,有了社交产品的底层ID,企业就能够在此基础之上“开枝散叶”,发展出更多元化的业务。社交产品并不为企业直接带来经济效益,但有了社交,游戏、电商、广告、虚拟货币等盈利点便不再是难事。

在社交产品的探索上,除了直接推出社交产品外,另一个探索的方向是由工具向社交延伸,工具为主,社交为辅,若社交彻底成型,便是在同类型的工具型产品当中,也能立于不败之地,比如网易云音乐,但由工具型产品向社交产品延伸更多的案例是失败了,用户更习惯的是其工具属性,平台强制用户社交,也是“按着牛头喝水”,很难改变用户的使用习惯。

8月初,美图宣布变革组织架构,成立社交产品事业群、美颜产品事业群、智能硬件产品事业群三个事业群,其中,美图系最重要的美图秀秀、美拍、美颜相机、美图美妆、BeautyPlus等产品被纳入到社交产品事业群,这意味着美图将由工具型应用向社交应用转型,并且其社交产品也已上线,在美图秀秀App右下角的“社区”频道。

今年是美图秀秀推出十周年,作为国内用户量最大的图片美化类工具,中间有过数款“爆红”的图片类美化工具,比如百度魔图、Faceu、魔漫相机等,但“爆红”过后,用户使用的图片美化工具依然是美图秀秀,在图片美化应用当中,美图的地位非常牢固。

然而,美图直到今年才有转型社交应用的觉悟,这会的社交赛道,早已是“狼多肉少”,美图的到来,有点儿晚了。

美图走过的弯路

PC6下载站的数据显示,安卓社交类App的数量达4277个,除去社区应用,纯粹做社交的应用也有好几百个,美图社交面对的并不是2012年、2013年的早期市场,而是一个市场非常成熟、竞争力非常大的市场,美图想要由工具向社交转型,难度非常大,美图在做社交已经走了很多弯路。

第一,时间节点太晚。所谓“天时地利人和”,没有“天时”这个绝佳因素在里面,美图将要花费更多的人力、物力、财力才有可能跟上2012年、2013年的社交产品,这还只是成本上的。

用户层面,时间节点也是很重要的因素,一方面,五年时间里用户的使用习惯早已成型,用户累积的好友关系、订阅关系以及发布的内容都恒定了,要将这层好友关系、订阅关系、内容转移到另外一个App上会比较困难,时间越长,用户便越舍不得转移;另一方面,要让用户对新兴产品产生兴趣也在变的困难,常规常用App的位置,早就被已经存在的产品占据。

十年时间为美图积累了足够多的用户量,但这部分用户群体只是冲着美图的工具属性去的,美图在社交上的布局时间节点太晚。要是在移动互联网早期,依托于美图的用户群,美图社交估计已经是其重要的业务组成部分了,实在不应该将社交战略拖到今年才开始实施。

第二,没有将社交功能独立,彻底洗出一批社交用户群体。就目前公测的情况来看,美图社交是聚合在美图秀秀App的“社区”频道里,而“社区”里的社交情况,其实更像是当前流行的图片社交产品,如nice、in、花瓣等,产品形态非常初级,用户可对图片进行地理位置标注、话题词添加,用户与他人的关系仅仅只是订阅关系,搜索框里仅支持搜索MT号、昵称、话题。

美图的“社区”功能并不是独立App产品,这意味着用户仅能通过美图秀秀App才能进入,另外,一个频道能够施展的空间非常有限,要想成长为一个成熟的社交性产品,就会让主app变重,也会抢夺用户本身的注意力,用户之所以使用美图秀秀App,是奔着美图功能去的,而不是社交因素,而在工具属性里,用户是不需要登录ID的,这样由普通用户向社交用户转移的可能性又降低了一层。

美图应该在推出社交战略之际,直接上线独立的社交App产品,哪怕只是1.0版本的产品,但好歹能够将洗出一部分社交用户群体,现在加载在美图秀秀App上,将来要是该社区产品独立,就不容易了,会流失掉部分用户。

推出独立社交App的话,美图秀秀还是有优势的。美图2017年财报显示,美图累计月活跃用户总数为4.16亿,其中美图秀秀、美拍、美颜相机的月活跃用户数占累计活跃用户总数的75%,系美图最主要的三款产品,有着三个爆款产品加持,美图独立出的社交产品很容易获得一批种子用户,这方面,移动互联网领域早就有各种案例,比如,阿里旗下的粉丝娱乐平台阿里星球,就是从天天动听里洗出来的,一面宣布天天动听关闭,一面将用户导到阿里星球上,原百度音乐的种子音乐也是从千千静听里导出来的。

可惜,美图并未借鉴这些“前辈”们的经验,而是将社交加载在美图秀秀App里先做测试,这波操作,一下子就将美图的社交格局做小了。

第三,社交定位不清晰,容易陷入左右互搏。现在已经没有纯粹的图片社交平台了,in、nice等图片社交应用,已经不再是只为用户提供图片内容了,图片、视频、文字、直播等多元化载体才是图片社交应用的真正形态。

美图的社交产品,如果要想彻底吸引用户,最终也得走上这条路,完全靠纯粹的图片产品是不够的,用户能够接受图片介质,就能够接受短视频、直播、文字等介质,除非美图想把其社交产品变成一个摄影美图类爱好者的聚集地,而这种平台无疑会刷掉很多非摄影美图类爱好者,这就大大浪费了美图累积的用户资源。

如果美图社交也发展成in、nice的形态,最终就会跟美拍形成左右互搏,究竟是美拍的短视频、直播,还是美图新产品的短视频、直播呢?这种左右互搏对于美图来说肯定不是好事儿。

美图对外宣称的是社交战略,但产品方面更像是社区型产品——图片内容的聚集地,并不是IM工具,而在社区型产品上美图也走了许多弯路,时间节点、未推出独立的App、产品的定位不够清晰等,都会让美图在社交这条道路上难上加难。社交这条赛道上,早就是“狼多肉少”,熟人社交、陌生人社交、IM工具、图片社区、短视频社区、直播社区等皆已各自站位,美图想要来“插一脚”,友商们是不会给这个机会的。

美图社交还能怎么做?

工具型产品向社交产品延伸并不是没有成功案例,美图坐拥4.16亿月活跃用户的基数下,要是能拧成一股绳子非要做社交还是有机会的,怕就怕扭扭捏捏,舍不得全力押注社交赛道,在如今的时间节点下,想要“小打小闹”就做出一款精品的社交产品,最终只会面临关停的局面。美图如果真想做社交的话,还能怎么做呢?郭静的互联网圈认为,可以从以下三点上来做:

1)吸引注册用户,提升社交底层建筑。工具型产品的弊端就是非注册用户过多,一旦其成为注册用户,平台就有机会做更多的事情,比如手机搜索,当用户成为注册用户后,系统推荐的feed流内容会更加精准。工具型产品本身并不具备社交基因,只有注册用户足够多,才会让其在成为社交产品的道路上更加顺畅。

App Store的信息显示,美图旗下的产品矩阵包括美图秀秀、美颜相机、美拍、潮自拍、美妆相机、美图贴贴、美图美妆、表情工厂、MeituFamily表情包贴纸、柚子相机、美拍大师、万能相机、九格切图、PartyNow、WIDE短视频、美图定制、美图传图助手、美图遥控器、有颜、Whee(定制表情包工具)、PlusMe。这些产品当中,绝大多数都是工具型产品,并且以图片美化类产品居多。

美图应该基于美图秀秀的优势,推出更丰富的产品体系,而不是只聚焦于图片美化这一特定功能,当美图的产品体系足够丰满,来自各处的注册用户才会让美图社交用户群大众化。

2)定位社区,而不是社交。用户在美图上美化后的图片既然能发在微信朋友圈、微博等社交网络上,就能够发在美图自己的平台上,从这一点看,美图的社交不是完全没戏的。可问题在于,用户发布的内容聚合,更像是社区产品,而不是社交产品。美图社交的对标对象是in、nice、百度贴吧、她社区、辣妈帮这类社区型产品,而不是微信、微博、QQ这种社交产品。

社区产品,同样能够诞生出估值数十亿美金的公司,就当下的移动互联网环境来看,一旦你成为该领域够大的巨头,商业化回报绝对不会小。

3)跨界和协同。一方面协同美图旗下所有业务线优势,另一方面,可以跟其他产业进行跨界合作,来自互联网各个产品线的跨界合作已经非常常见了,巨头与巨头,互联网公司与传统企业,都在进行跨界合作。

如果美图的社区产品能够做起来,商业化上还是很具想象力的,美图财报显示,2017年在线广告的收入为3.075亿元,这意味着只要美图的社区产品成功,完全不用担心广告收入增长率问题,另外,社区还可以跟美图手机结合,直接在社区产品上开设美图手机专区,也间接能够带动美图手机的销量。

可惜啊,要是美图早几年做社区的话,现在再不济也能够与in、nice媲美,年收入也不少,“后来居上”更多的是存在故事书里,商业现实里,晚了就只能处于被动。

文/郭静,微信公众号:郭静的互联网圈

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